SNS・ブログ集客の指導歴13年のITコンサルタント笹野健

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人形町ランチと七福神巡りのブルース【エッセイ】

人形町が好きだ。誰が何と言おうとも、人形町が好きだ。大事なことなので、二回言っておいた。かれこれ7〜8年前か。この街にそれこそ「入り浸っていた」ことがある。当時は、駅から最寄りのファミマの、バイトのシフトまで把握していた。

 

時は経ち、なかなか行く機会が減ってきたが、やはりこの街は気になる。例えるなら、セックスの相性が抜群に合う、見た目の良い元カノみたいな感じ。あの娘、今ごろどうしてるんだろう。たまには連絡してみるか。とはならないか。

 

今年2回目の訪問は、秋晴れの気持ちの良い平日だった。目的地のトンカツ屋はA6出口からの方が近いのだが、個人的に人形町の駅というとA5出口なのだ。これはもう譲れない。階段を上がり、目の前に広がる景色が「今日も人形町してるな」と感じさせる。

 

久々に来て驚いた。駅前のよく通った寿司屋も、その並びというか裏手にあった純喫茶も、まるまる無くなって更地になっていた。中を覗くと業者らしき人たちが何やら打ち合わせ中。マンションでも立つのだろう。あるいはビルか。駅前の一等地だし、なかなか良い値段で売れたんだろうな。そんな想像をしつつ目的地へ。

 

ここは以前フラフラしていた時に気になっていたトンカツ屋。調べてみると荻窪と池尻大橋にもお店があるとのこと。何だか絶妙なセンスだな、その街の選び方。ロースカツ定食が1,000円で食べれる。骨付きロースカツなるものもある。11時半過ぎに入店したが、退店する頃の12時前には既に満席。混雑する前で良かった。味も接客も良かった。

 

並びの大通り沿いの角にあるのが、人形町唯一の本屋さん。ここ本当に落ち着く。いつも長居してしまう。それでは七福神巡りにいざ出陣。七福神巡りとはなんぞや?と思う方は公式サイトをご覧あれ。

 

以前にも巡った記憶があるが、よく覚えていない。なんとなく歩いて、行けそうなところだけ行こうと決意。トップは水天宮の境内にある弁財天。ここは安産祈願で有名な神社で、この日もたくさんの夫婦や親子連れで賑わっていた。ちょっと失礼、という感じで手を合わせ、早々に退散。

 

水天宮って随分と儲かってるんだろうなと思わせるピカピカの建物を出ると、古びた長屋が目の前に。こういうところが、いかにも人形町を感じさせる。お次は大黒神を祀っている松島神社。ここはビルの一階にある、いかにも東京っぽい神社。案内のプレートに「1階:松島神社」と書いてある。他のテナントと同じ扱いらしい。

 

そこから北上したら、毘沙門天を祀る末廣神社。ここもこじんまりとしていて個人的には好きな神社。たまに猫に会う。地下を都営浅草線が通る金座通りを渡り、更に北上。人形町歴が長いとは言え、意外とこのエリアは知らない。

 

ほらほらあった。やっぱり。ものすごく良さそうなもつ焼き屋を発見。ここ、絶対来よう。そのすぐ近くには、大きな料亭も。行列の出来ているパスタ屋さんや、小さなコーヒースタンドも見つける。こういうのが街歩きの醍醐味。

 

堀留町に近付いてきたところでまた信号を渡る。お次は恵比寿神を祀る椙森神社。ここは最近よく来ている。一千年以上の歴史がある由緒正しき神社。境内には富塚があり、宝くじの祈念に来る人も多いらしい。

 

本来ならここで終わるはずが、この日はもう一つ行ってみよう。というのも、その存在を今まで全く知らなかったのが宝田恵比寿神社日本橋人形町商店街のサイトに書かれてあり、椙森神社からすぐなので行ってみることに。

 

勘を頼りに歩いていたら、思わず通り過ぎそうなくらい小さな建物が。今まで日本全国で数々の神社に参拝してきたが、正直このサイズ感には驚き。車1台分くらいか。部屋なら四畳半一間というところ。それでも「べったら市」は有名とのこと。逆に考えると、大切にされてきたからこそ、このサイズ感なのかもしれない。と、強引に思い込むことにし、そのまま三越前の方へ歩いて行くことに。

 

生まれ故郷である三重のあれこを扱う、三重テラスに立ち寄り、その裏手にある福徳神社にも参拝したので、これで合計6つ巡った。他の神社はまた別の機会にということでご勘弁願おう。神様はおおらかだと思うので、きっとそれで許してくれるだろう。

 

それにしても人形町だ。やはりこの街は良い。意外とオフィスも多いので、それに伴いお店の数も多い。ランチに困ることもない。和食も洋食もある。料亭もあればラーメン屋もある。居酒屋もあればバルもある。カウンターだけのお店もあれば立ち飲み屋もある。何百年と続く老舗もあるし富士そばやスタバといったチェーン店もある。

 

総じて店のレベルは高い。渋谷や新宿のように若くてうるさい人種は皆無。坂も少ない。羽田も成田も一本で行ける。銀座もメトロで10分。ほらほらほら。出てくる出てくる。良いところが続々と。

 

正直言うと、人形町に住もうと考えていた時期がある。物件を探したのだが、ファミリータイプがほとんどで、一人暮らし向けは極端に少なかった。今はまた状況が変わっているかもしれないが、現在住んでいる白金台以外では、珍しく「住んでも良いかな」と思える街なのだ。

 

ここまで書いて気付いたが。人形町だけで2,000文字も書いてしまった。どれだけ好きなんだ。ということで、良かったら出かけてみてください。良いお店がたくさんあります。